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太空探索科技公司 编辑词条词条保护

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太空探索科技公司是一所正在建设中的航天发射中心。它位于德克萨斯州,靠近布朗斯维尔市的波卡其卡村,隶属于从事商业外层空间飞行的太空探索科技公司(下文简称为‘SpaceX’)。其用途是:“为SpaceX提供一个独立的发射场地,进而为公司的商业运载能力提供更大的空间。并满足其未来所需的密集发射窗口。”

这个发射场将成为世界上第一座商用外太空轨道发射设施。它将为猎鹰9号运载火箭猎鹰重型运载火箭发射载具,以及可重复使用的次轨道发射载具提供服务。

SpaceX的总裁伊隆·马斯克曾表示,他希望“商业和私人宇航员都能够从南德克萨斯发射场起飞”。并预言从这里发射航天器前往火星。

太空探索科技公司发展历程

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从2012年到2014年期间,SpaceX在美国就7个潜在的商用发射地点进行了考察。而这片紧邻德克萨斯州布朗思维尔的波卡其卡海滩被评为最佳方案。2014年7月上旬,环境协商和评估最终完成,SpaceX于2014年8月4日正式宣布将要在波卡其卡海滩,建设一座全新的商用发射场。

2014年9月举行了奠基仪式[14],2015年后期开始填土固沙[15],首次发射预期在2018年的年底,或2019年初。当发射场正式启用时,它就成为继前三个从美国联邦政府租赁的发射场之后,SpaceX的第四个火箭发射设施。

SpaceX和州政府官员,有关商业发射场地的私下讨论始于2011年。总裁伊隆·马斯克在2011年9月29日的一次演说中曾提到用于商业用途的发射设施。

早在2012年4月,5个潜在的候选地点被公布,包括阿拉斯加加利福尼亚佛罗里达、德克萨斯州弗吉尼亚。

2012年9月,乔治亚波多黎各也加入申请行列。乔治亚的联合发展部门曾于2012年11月投票一致通过在大西洋海岸“建设一个用于垂直和水平发射的航天发射中心”。波多黎各在当时的提议是退役的罗斯福路海军基地。

德州的卡梅伦县政府曾提出“在项目开始之前,我们需要对整个领域进行环境影响评估”。[23][8]而这个项目的环境影响评估,取决于美国联邦航空管理局(FAA)。2012年航空管理局的商业航天运输办公室对提议中的德州南部地区启动了环境评估程序。[24]到了2013的年初,虽然佛罗里达、乔治亚等地仍在参与竞争,但是德克萨斯在所有参选地中凸显出优势。于此同时,德州的立法机构拟定了,针对发射期间的噪音限制的规定,并且分析了商用外太空飞行可能导致的危害。[16][25]2013年5月7日,航空管理局在布朗思维尔国际技术教育和商业中心,面向公众颁布了一项关于德州南部的环境影响评估草案。公众对此草案的评论截止于6月24日。

2014年7月上旬,航空管理局声明,“由SpaceX提议建设的波卡其卡发射场及周边设施,对当地的环境不会有显著的影响。”[26]这个最终的评估促使SpaceX于8月向航空管理局提交了许可证申请。申请内容包括使用波卡其卡发射场及周边设施,用于发射猎鹰9,猎鹰重型运载火箭,龙助推器,以及可回收式的外太空设备。

航空管理局的环境影响评估认定了三块土地。截止到2014年7月,SpaceX收购了大约41英亩,其中12.4英亩用作火星桥指挥中心,距离发射场以西,两英里的波卡其卡村,并装修两座公寓。在此基础上,SpaceX租用了紧靠德州4号高速东面出口的56.6英亩土地,其中的20英亩用于垂直发射平台以及周边设施。[8][29]与此同时,SpaceX提交了在发射场安装太阳能小型发电设备的申请。

同年9月22日,发射场破土动工。承担建设管理的,是刚刚完成肯尼迪航天中心发射平台39A的,SpaceX自己的管理队伍。据他们所说,“波卡其卡的地面建筑将于2015年下半年开始施工”。2014年9月下旬,火星桥指挥中心围起了栅栏,两座可移动建筑就位。承包商和供应商的竞标日程于2015年2月开始。

发射场的整体设计蓝图于2015年3月完成。输电网络由当地电力运营商提供,饮用水将由卡车运抵基地,由水循环系统处理。并于7月提交申请,建设一座称为的光伏电站。

填土固沙工程需要采集240万立方米的新土,并于2015年10月至2016年1月,由卡车运抵建设工地。

2016年早期,SpaceX执行官英语:Gwynne Shotwell指出,由于地表的不稳定性,建设延期。她说:“以两年的固沙工作为基础,地面建筑才能开始施工,并且费用也需要增加。”而首期的固沙工作于同年5月才完工,[34]因此整体建筑不会在2017年之前完工,首次发射预期在2018年后半年。

2013年的经济预测指出,SpaceX会投资约一亿美元用于筹建此设施。并期望于2024年创造500个工作岗位。

此发射场将成为SpaceX的第一个自主经营的发射中心。除此之外,他们还租用了美国政府的,卡纳维拉尔角空军航天发射平台40范登堡航天发射平台4,以及改造中的肯尼迪航天中心发射平台39A。[37]

SpaceX拥有一个次轨道发射场,一座火箭研发实验场,以及正在筹建中的高维度次轨道实验场。

这个新建的发射中心位于德州卡梅伦县,[16]布朗斯维尔市以东17英里,飞行区域覆盖墨西哥海湾。[8]为了适应商业用途,预计每年进行12次商业用途的发射,为国际空间站运送货物直至2025年[26]。 并期待为未来的火星发射器提供服务。

这个发射地点紧靠德州4号高速东面出口,垂直发射区域包括有,临时存放火箭用的机库,发射平台,火焰导管,水塔,四个光标塔燃料助推器,仓库以及收集排水用的水池。[8]

火星桥控制中心位于垂直发射区域以西两英里,毗邻波卡其卡村。囊括两座中心建筑,两座货物处理设施,拖车车库,通信无线电设备,柴油发电机,柴油库,以及小型燃料助推器。[8]

基于该地区邻近加勒比群岛以及众多的海上钻井平台,发射升空的火箭将受限于特定的飞行线路。SpaceX声称,他们已计算出把通信卫星发射到地球同步轨道的最佳飞行线路。

位于波卡其卡村,毗邻发射指挥中心的星际门(英语:STARGATE)是一个由布朗思维尔经济发展委员会,SpaceX和德州大河谷大学(前德州大学布朗思维尔分校(英语:University of Texas at Brownsville))三方联合建设的设施。

虽然SpaceX利用波卡其卡发射场最初的计划是,发射无人探测器。然而伊隆·马斯克在2014年9月曾提到“发送到另外一颗行星的人类也许会从波卡其卡起飞。”但是却没有提及使用哪一种飞行器。

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